Pierrot Lunaire

Three Monodrama
Melodrama Op. 21 [1912] by Arnold Schoenberg as well as Not I [1972] and Rockaby [1981] by Samuel Beckett
German
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Sep 2020
Nov 2020
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A dark stage, a woman and her voice — a sound that hovers somewhere between song and speech. With Pierrot Lunaire (1912), Not I (1972) and Rockaby (1981), Arnold Schoenberg and Samuel Beckett created pioneering monodramas in which language, music, and form break with conventions, coming closer together. Works thus tailor-made for the genre-bending iconoclasts Barrie Kosky and Dagmar Manzel.
»In order to present our poets, in order to present our composers, we need both, the sounds of singing and of speaking,« the Berlin performance artist Albertine Zehme had stated. In 1912, she commissioned Arnold Schoenberg to write the extraordinary melodrama cycle Pierrot Lunaire, which Igor Stravinsky would later refer to as «modernity’s solar plexus.» At that time, Schoenberg was already composing atonally but had not yet committed himself to the twelve-tone technique he was later to develop. Suggestive images of the moon and nighttime recount the life of the artist, in loosely linked scenes.
With their rhythmic sentence fragments and repetitions, Samuel Beckett's monologues are a music unto themselves: in stream-of-consciousness, staccato-like snippets of thoughts, Not I gives free rein to an unchecked logorrhea, as a desperate story of suffering emerges. In Rockaby, a woman’s death in a rocking chair is dramatized as a minimalist meditation. A virtuoso evening full of intricate rhythms, iridescent melodies, and unrestrained theatricality. The audience, brought up close on the stage, closes in on the singing, speaking, and incanting protagonist.
Melodrama Op. 21 [1912] by Arnold Schoenberg and
Not I [1972] as well as Rockaby [1981] by Samuel Beckett


BR Klassik
Uwe Friedrich, 1 Oct, 2020
Dagmar Manzel glänzt in der Dunkelheit
»Beim Melodram-Abend an der Komischen Oper Berlin war alles geboten: gespenstisches Grauen gepaart mit virtuoser Stimmkunst ... ein Abend für Dagmar Manzel, die schon als junge Frau davon träumte, Schönbergs Melodram einmal spielen zu dürfen. Diese Liebe zum Werk merkt man ihre Interpretation an. Sie verfällt nicht in den Fehler vieler Opernsängerinnen, die genau notierten Töne singen zu wollen, sondern deklamiert sie, hält das Werk in der Schwebe zwischen Sprechen und Singen, wechselt die Klangfarben und Sprechhaltungen ebenso virtuos wie den Tonfall zwischen Sarkasmus, Witz, Verzweiflung und Melancholie.«
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Berliner Morgenpost
Matthias Nöther, 2 Oct, 2020
Wie Dagmar Manzel den „Pierrot Lunaire“ mit Leben erfüllt
»Mit dem Mund auf der Bühne folgen Manzel und Kosky [in „Not I“] demütig Becketts strengen Anweisungen, das Ergebnis ist groß und bedrückend. ... Arnold Schönbergs „Pierrot lunaire“ ist ein Tribut an die Vielseitigkeit und darstellerische Luzidität Dagmar Manzels. … Ihre Stimme kann von ebenfalls kindlicher Geradlinigkeit, dann auch wieder divenhaft sein ... Sie füllt in ihrer Darstellungskunst Schönbergs musikalisierten Sprechtonfall mit Lebenssinn.«
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Süddeutsche Zeitung
Wolfgang Schreiber, 5 Oct, 2020
Modestrunkener Clown
»Die Diseuse und Tatortkomissarin Dagmar Manzel triumphiert an Berlins Komischer Oper mit zwei Einaktern von Samuel Beckett und Arnold Schönbergs Monodram "Pierrot Lunaire". ... Kosky schafft mit dieser Traumtänzerin das groteske Musiktheater eines "mondes-trunkenen" Clowns. ... Geige, Bratsche, Cello, Klavier mit je zwei Klarinetten und Flöten, mehr braucht es nicht, um Schönbergs bizarr gelenkige Musik zum Klangwunder zu machen, und der junge Kapellmeister Christoph Breidler feuert Instrumentalisten der Komischen Oper beschwörend an, ihr Können in Rhythmuspräzision mit Geist zu überführen. ... Dagmar Manzel ... wirft ihre Nuancierungskunst melodiösen Sprechens in die Waagschale, durch Glissandorezitation, Laut-leise-Kontrast im Sprechsingen, Staccato-Artikulieren mit Beschleunigung oder Retardierung.«
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